火箭爆炸阴影未消 SpaceX或将痛失一大订单

日期:2020-10-08 11:55:27 作者:guest 浏览: 查看评论 加入收藏

  11月4日消息,据《华尔街日报》报道,埃隆马斯克旗下的太空探索技术公司SpaceX或将痛失大客户Inmarsat PLC的卫星发射订单 ,而在今年早些时候,这家欧洲卫星通信公司曾信誓旦旦地表达过对SpaceX重启卫星发射计划的信心。

  今年9月份,SpaceX在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station)进行的例行火箭燃料加注实验中,发生了意外的爆炸事故,让SpaceX痛失了一枚“猎鹰9号”火箭发射器。而受其影响,这枚“猎鹰9号”火箭所负责发射的原计划用于为非洲撒哈拉沙漠以南地区提供互联网服务的以色列卫星,也被摧毁了。

  事后的事故调查方认为,猎鹰9号在燃料加注过程中发生了失误,导致了它最终的爆炸。SpaceX公司方面希望能在今年年底前,重启此次卫星发射计划。但美国五角大楼和业内的相关官员都表示,SpaceX能否赶在在明年1月中旬前重启这次卫星发射计划,都是一个疑问。

  本周四,Inmarsat的CEO鲁珀特?皮尔斯(Rupert Pearce)表示,Inmarsat公司原计划在今年借助SpaceX的火箭来发射升空的第4台Global Xpress卫星,将被推迟到明年发射。除此之外,,Inmarsat公司在明年或将换用其它火箭发射器,来送Global Xpress卫星上天。

  日前,皮尔斯在接受媒体采访时表示:“我们正在积极寻找新的卫星发射合作方。”

  这台Inmarsat公司希望换用其它火箭发射器来发射的Global Xpress卫星,计划将为欧洲的航空公司客户,提供飞机上的高速Wi-Fi联网服务。

  本周三,英国航空公司(British Airways)的母公司国际统一航空集团(International Consolidated Airlines Group SA)发言表示,它将为飞机乘客们启动这项高速Wi-Fi联网服务,并计划于明年将它投入商用。

  Inmarsat公司担心,即便SpaceX重启了“猎鹰9号”的发射计划,它也无法弥补回它错失的那些宝贵时间,无法确保它所搭载的Global Xpress卫星能按原先计划的时间,进入地球轨道。

  与此同时,Inmarsat也在考虑的那些能取代SpaceX的新合作对象,包括欧洲阿丽亚娜5号火箭(European Ariane 5 rocket)、洛克希德�马丁公司旗下的“宇宙神”-5号火箭(Atlas V)和俄罗斯质子助推器(Russian Proton booster)。

  然而皮尔斯也表示,如果SpaceX能尽快重启其发射计划的话,Inmarsat公司仍将继续保持同SpaceX的合作。

  截至目前,SpaceX还未就Inmarsat的这番言论,发表任何回复。

  但即便是要找一个能赶上其卫星发射计划进度的替代火箭,对Inmarsat来说也是一个不小的挑战。皮尔斯表示,Inmarsat公司目前对找一个替代合作伙伴的想法,仍将保持观望的态度。

  皮尔斯还表示,鉴于目前时间尚早,SpaceX公司仍有可能恢复其卫星发射计划,所以Global Xpress卫星或许还将继续保持同SpaceX公司的合作。虽然具体的时间还未被决定,但Inmarsat期望能在2017年年初的时候,将Global Xpress卫星发射升空。

  皮尔斯在今年早前时候,曾信心满满地表达了对SpaceX在今年年底前,重启火箭发射的期望。

  “我们很理解SpaceX目前所遇到的问题,并相信他们很快就能解决掉它。我们并未对猎鹰火箭亦或是SpaceX公司失去信心,事实上,SpaceX一直表现地很好,并在逆境中展现了它处理问题的专业性。”皮尔斯这样说道。

  此次卫星发射计划的推迟,也将让Inmarsat公司今年的资本支出减少4-5亿美元,这比此前业内相关分析师的预期少了近1亿美元。这样看来,除非Inmarsat从SpaceX那儿得到更多有关重启卫星发射计划的确定回复,否则将卫星推迟到明年发射的计划,将很难改变了。(止水)

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